Gatos, historias y leyendas: Los albores de la domesticación felina.

Thursday, 03 April 2014 08:27
Tumba de gato en Chipre Tumba de gato en Chipre

Hasta hace poco se pensaba que la civilización egipcia fue la pionera en la domesticación felina, ya que se han encontrado multitud de restos arqueológicos que demuestran una fluida convivencia entre humanos y gatos desde hace 3900 ó 4000 años AC.

Sin embargo, ya en la década de 1980, en un yacimiento tardío de la edad de piedra localizado en Khirokitia, Chipre, y datado en el 6000 AC, se encontró la mandíbula de un gato. Puesto que no existen evidencias de que en la isla de Chipre, ni en otras de la misma zona del Mediterráneo, habitasen Felix silvestris de manera natural en aquellos momentos, se dedujo que el gato al que pertenecía dicha mandíbula había llegado hasta allí domesticado, para convivir intencionadamente con los habitantes de la zona.

Ya en este siglo, el paleontólogo francés Jean Denis Vigne, del Museo del Historia Natural de París, publicó en la prestigiosa revista Science un estudio en el que retrasaba la domesticación felina aún más, situándola en 9500 AC, mucho antes que los egipcios.

Según la publicación, en la aldea neolítica de Shillourokambos, también localizada en Chipre, se encontró una tumba en la que se hallaron restos de un humano y de un felino perfectamente  colocados. Los arqueólogos franceses encontraron restos de todo un esqueleto felino, situado a 40 centímetros del humano y en el mismo estado de conservación, lo que sugiere que ambos fueron enterrados juntos. Ambos cuerpos se localizan paralelos y orientados al oeste. Tras examinar los restos, los expertos determinaron que el animal no presentaba muestras de que hubiese sufrido ningún tipo de maltrato o sacrificio, por lo que se piensa que se trata de un hombre de estatus social elevado, que convivía con su felino y con el que quiso ser enterrado al morir.

Según explica el artículo mencionado, hoy  en día se piensa que los gatos llegaron a la isla de Chipre atraídos por los roedores que merodeaban alrededor de los cereales. Los humanos pronto vieron la utilidad de estos animales, por lo que fueron bien recibidos en los asentamientos de la región occidental de Asia durante el Neolítico, aproximadamente entre 11.000 y 10.000 AC.

Desde entonces hasta hoy la isla de Chipre mantiene con los gatos una excelente relación. Los chipriotas adoran a sus felinos, a los que dejan vivir libremente y permiten su acceso a lugares públicos impensables para nosotros.

 

María Jesús Sánchez González

María Jesús Sánchez González es terapeuta felina en Valladolid. Aborda casos de problemas de comportamiento con flores de Bach.

Website: www.comportamientofelino.es

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Comportamiento Felino

Comportamiento Felino es una iniciativa de María Jesús Sánchez González.