Estrés felino: Síntomas, prevención y tratamiento

¿Mi gato tiene estrés? Síntomas

Algunos gatos son capaces de gestionar muy bien los sucesos estresantes o los cambios en su entorno y puede que solamente se sientan  incómodos unos días, o incluso solamente unas horas. Pero hay gatos más sensibles que pueden tener dificultades con el más mínimo cambio a su alrededor.

Si hablamos de síntomas físicos, un gato estresado puede manifestar enfermedades como: Asma bronquial, cistitis, colitis, alopecia, hipersensibilidad, aumento de las infecciones y un agravamiento más que importante de las enfermedades víricas y autoinmunes. En este caso siempre se requerirá de la intervención de un profesional veterinario que trate los problemas físicos paralelamente al trabajo emocional que los ha originado.

En cuanto a los síntomas conductuales, al igual que en los humanos, el estrés empeora el carácter de nuestro gato y lo convierte en un compañero díscolo, con un drástico cambio en su comportamiento. Entre los los cambios que podemos observar se encuentran: Aumento de la agresividad, ansiedad generalizada, fobias y miedos, manías obsesivas y comportamientos compulsivos (lamido excesivo y autoagresión), pica (ingesta inadecuada de objetos peligrosos, generalmente tela), trastornos alimentarios (anorexia y bulimia), eliminación inadecuada (con heces y orina), marcaje con uñas, hiperactividad, vocalizaciones excesivas…

Es importante recordar que nuestro gato nunca se comporta de manera inconveniente para fastidiarnos, sino que lo hace como forma de llamar nuestra atención y decirnos que no se encuentra bien. Nos está pidiendo ayuda.

¿En qué puedo ayudar? Prevención del estrés.

La respuesta más sencilla es eliminar de la vida de nuestro gato todos los cambios que son motivo de estrés para él. Sin embargo, no siempre es fácil poder evitar estos trastornos al animal, así que lo mejor será ayudarle  a superarlos de la manera más natural posible:

 Ayuda a la adaptación al entorno: cuando llevamos un gato a casa debemos darle la oportunidad de establecer un territorio acorde a sus gustos. Hemos de proporcionarle lugares de reposo, alimentación, juego y evacuación adecuados, y con los elementos imprescindibles en cada uno.

 Hemos de prestar atención a sus necesidades emocionales. Proporcionarle juegos que activen su curiosidad y le mantengan activo y en forma.

Tener en cuenta su edad y carácter a la hora de introducir otros animales en casa. Intentar que sean compatibles entre ellos y realizar las presentaciones de forma oportuna.

Ofrecer una alimentación adecuada, que cubra todas las necesidades energéticas de nuestro gato.

En definitiva. Ofrecer un entorno en el que se sienta seguro, confortable y en el que pueda controlar todas las variantes que se le presenten de forma sana y natural. Respetar su naturaleza felina, dándole armas para enfrentarse a las posibles amenazas que se presenten sin llegar a instalarse en su vida de forma crónica.

Mi gato tiene estrés. ¿Ahora que hago? Tratamiento.

Ante todo, tenemos que detectar la causa del problema, no podemos pretender acabar con él si  sabemos qué lo produce.

Lo primero que debemos hacer es asegurarnos que los cambios que sufre nuestro gato no son debidos a problemas físicos, por lo que la visita a veterinario para chequear su salud es siempre el primer paso a dar en el tratamiento del estrés. En caso de que el veterinario, después de revisar al gato no encuentre una causa física que lo explique, el dueño del felino estresado deberá solucionar el problema a través de un tratamiento emocional. Te proponemos algunos pasos que pueden ayudar a superar el estrés a tu gato:

       Estudia a los compañeros que conviven con el gato: Observa si su comportamiento con él es el más adecuado. Si se trata de personas convénceles de la necesidad de un cambio en su actitud. Si son otros gatos o perros, separa, al menos temporalmente, a los animales, ya tendrás tiempo de disfrutar de ellos juntos cuando todo esté superado. Comprueba si debes trabajar también con el comportamiento del animal causante del estrés del compañero.

 Relajación: Los momentos de relax son imprescindibles para superar la ansiedad. Busca un lugar tranquilo en la casa y dedicarle un tiempo exclusivo para él acariciándole, dándole masajes… en definitiva demostrándole tu cariño y tu apoyo.

 Ejercicio y juegos: Que activen a tu gato y le ayuden a eliminar toda esa energía acumulada. Busca la hora en que se le note con más estrés. Cambia de juguetes para que no se aburra y crea una rutina diaria de diversión.

Proporcionar al gato una alimentación adecuada. En el mercado existen preparados  específicos que ayudan a los gatos a superar situaciones de estrés y contribuyen a combatir los trastornos digestivos, cutáneos y urinarios relacionados con él.

 Trabaja con las feromonas. Los preparados de feromonas sociales pueden ayudar a calmar  al gato y a que se sienta seguro en su entorno y le resulte confortable.  Por lo menos hasta que el gato distribuya las suyas propias por todo su entorno.

 Las flores de Bach son cada vez más utilizadas en veterinaria. Ayudan a tratar diversas situaciones emocionales, superar traumas del pasado y controlar los niveles de miedo y ansiedad que pueda tener nuestro gato. No tienen ningún efecto secundario (no son medicamentos) y pueden combinarse con los tratamientos que nuestro veterinario le haya prescrito.

Resumiendo.

El estrés felino es la respuesta emocional a un estímulo negativo que si no desaparece  puede llegar a afectar la salud de nuestro gato de forma muy seria. Nuestro deber es prevenir la presencia de estrés en la vida de nuestro compañero, y, llegado el caso tratarlo de la forma más adecuada. Y, sobre, hay que  recordar algo muy importante: UN GATO ESTRESADO ES UN GATO CON UN PROBLEMA, NUNCA UN ANIMAL PROBLEMÁTICO.

 

Fuentes:

Gatos  felices, dueños felices. Santiago García Carballo. Ateles Editores.

Gatos sanos y en forma. Editorial NGV.

Observe a su gato. Desmond Morris

Gatos. Gino Pugnetti.

Todo sobre la psicología del gato. Joël Dehasse. Editorial Servet

Gatos y estrés. GEMFE.  Feline Advisory Bureau.

Reconocimiento del estrés en gatos. Etología veterinaria.

El estrés en los gatos.  Mundogat.net

El gato en estrés. Glorimar Aníbarro, Guía de About.com

María Jesús Sánchez González

María Jesús Sánchez González es terapeuta felina en Valladolid. Aborda casos de problemas de comportamiento con flores de Bach.

Website: www.comportamientofelino.es

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Comportamiento Felino

Comportamiento Felino es una iniciativa de María Jesús Sánchez González.