Evite estos 10 peores ingredientes de la comida para gatos

 

 

 

Evite estos 10 peores ingredientes de la comida para gatos

Evite estos 10 peores ingredientes de la 1


Marina Demiduk / Shutterstock.com


Es posible que tu gato tenga su propia lista de ingredientes de los que se burla. Pero como nutricionista felino, mis estándares de calidad de los alimentos son un poco más rigurosos. Los peores ingredientes de la comida para gatos no aportan ningún valor nutricional o pueden poner en peligro activamente la salud de su gato.


Aunque cada gato es único en términos de preferencias y necesidades nutricionales, existen ciertos ingredientes que todos los gatos deben evitar. Después de revisar la evidencia científica a favor y en contra de los ingredientes de comida para gatos más controvertidos, he recopilado los 10 ingredientes principales que debes evitar al comprar comida para gatos.

 


Ingredientes de comida para gatos potencialmente dañinos


Un vistazo rápido a la lista de ingredientes en la etiqueta de comida para gatos puede decirle mucho sobre la calidad del producto. Esta lista le ayudará a comprender cuándo volver a poner un producto de mala calidad en el lineal.


1. colorantes artificiales


Los humanos suelen “comer con los ojos” primero, pero este no es el caso de la mayoría de las mascotas. Para los gatos, es el olor lo que determina si vale la pena probar un alimento. Los fabricantes de comida para gatos económicos como Purina a menudo sugieren que colorante artificial en comida para gatos confiere a su producto “una apariencia más atractiva y apetecible”.[1] La pregunta es: ¿atractivo y apetecible para quién?


Incluso si tu gato es ciego, con solo olfatear sabrá si le gustará lo que hay en su plato. Los colorantes en la comida para gatos no sólo son en gran medida innecesarios: existe la preocupación de que algunas variedades sintéticas puedan ser dañinas. Recomendamos evitar los colorantes artificiales cuando las alternativas naturales como la cúrcuma y la remolacha sean efectivas.


colores artificiales como el rojo #40, el azul #2 y el amarillo #5 y #6 se han asociado con efectos graves para la salud en humanos e incluso en algunos estudios con roedores.[2] Dicho esto, se necesita más investigación para determinar sus efectos en los gatos. Ten en cuenta que los tintes sintéticos tampoco siempre tienen números. El óxido de hierro, por ejemplo, se utiliza a menudo para dar a los alimentos económicos para gatos un color rojo carnoso.


2. Sabor artificial


El aroma es lo que atrae a tu gato a su plato y el sabor es lo que hace que se quede. Los gatos son carnívoros obligados y generalmente prefieren el sabor de la carne al de los cereales. Pero los fabricantes de alimentos para mascotas tienen todo tipo de trucos para hacer que los alimentos de origen vegetal sepan como los alimentos a base de carne que su gato anhela.


Los agentes aromatizantes pueden ser difíciles de identificar en los alimentos para mascotas, excepto cuando se hace referencia a ellos con la palabra “sabor”. El saborizante de hígado de pollo, por ejemplo, es un aditivo saborizante sintético. Algo como el nitrato de sodio es menos obvio. Se utiliza como potenciador del color y del sabor en alimentos comerciales para gatos en los Estados Unidos, aunque otros países lo han prohibido debido a sus posibles efectos cancerígenos.

 


Otro agente aromatizante controvertido es el digestato animal, que se deriva de tejidos animales hidrolizados. ¿Qué tipo de tejido animal? No necesitan decirlo. La digestión animal no indica automáticamente una mala calidad de los alimentos, pero como no se especifica la fuente, la seguridad podría ser un problema.


3. carragenano


Derivado de las algas rojas, el carragenano es un agente espesante que se utiliza a menudo en la comida húmeda para gatos en salsa. También actúa como emulsionante para ayudar a crear una textura más suave. Aunque la FDA lo considera seguro, se necesitan más estudios. De hecho, se sabe que la carragenina degradada causa efectos secundarios inflamatorios, ulceraciones gastrointestinales y mala salud intestinal en los animales.


En realidad, la carragenina degradada no es lo que se utiliza en los alimentos para mascotas, pero actualmente no hay datos definitivos disponibles sobre la seguridad y los efectos de la carragenina. Los estudios han demostrado que cuando se añaden directamente a las células del hígado y del colon, incluso los productos de calidad alimentaria La carragenina causa inflamación.. Dado que la carragenina no se absorbe a través de los intestinos (pero puede llegar a las células del colon), no está claro si sus efectos serían dañinos como los de la carragenina degradada.[3]


4. Granos altamente refinados


Aunque la dieta de los gatos se basa en carne, los nutricionistas veterinarios sugieren que los alimentos vegetales ricos en nutrientes pueden desempeñar un papel importante en una dieta felina equilibrada. Los cereales integrales y las verduras bajas en almidón generalmente se consideran digeribles para los gatos y pueden proporcionar una nutrición valiosa. ¿Cereales altamente procesados? No tanto.


El trigo y el maíz utilizados en la comida para gatos suelen ser refinados: se han procesado para separar el salvado y el germen, ricos en nutrientes. Los alimentos para gatos de baja calidad dependen en gran medida de ingredientes como la harina de trigo y el maíz molido, que a menudo se utilizan como rellenos económicos para aumentar el volumen del producto.


Los cereales refinados también se utilizan como fuente económica de proteínas. La harina de gluten de maíz y el gluten de trigo son buenos ejemplos. Cuando ingredientes como estos aparecen antes de las proteínas animales en la etiqueta de un alimento para gatos, es posible que el alimento no sea apropiado para su especie. También cabe señalar que


5. Legumbres


Frijoles, lentejas y garbanzos en cucharas de madera separadas

 


Las legumbres no constituyen una base nutricional adecuada para la dieta de los felinos. Dream79 / Shutterstock.com


Las legumbres pasaron a primer plano en los debates sobre nutrición de mascotas en 2018, cuando la FDA inició una investigación sobre un posible vínculo entre Dietas sin cereales y miocardiopatía dilatada. (DCM) en mascotas. Durante los años siguientes, varias actualizaciones han dejado claro que cualquier asociación potencial entre la dieta y la MCD es un tema complejo. Sin embargo, la controversia ha llevado a un mayor escrutinio de las empresas especializadas, los ingredientes exóticos y los alimentos para mascotas de dieta sin cereales (BEG).[5]


Este escrutinio ha dado lugar a una nueva tendencia en los alimentos para mascotas. En lugar de ofrecer dietas sin cereales, los fabricantes están empezando a promover dietas sin legumbres. Nuestros expertos coinciden en que las legumbres no son una base nutricional adecuada para la dieta felina.


Como todas las plantas, las legumbres contienen lectinas que ayudan a defender la planta contra plagas y microorganismos. Las lectinas pueden provocar inflamación y son resistentes a la digestión. Sin embargo, la cuestión de los antinutrientes es más preocupante. , que puede unirse a ciertos nutrientes, como el calcio y el hierro, y reducir su absorción en el cuerpo de su gato. Remojar las legumbres antes de cocinarlas puede reducir el contenido de ácido fítico, pero esto generalmente no forma parte del procesamiento de alimentos para mascotas.[6]


6. PFAS


Además de agregar conservantes directamente a los alimentos para mascotas, algunos fabricantes tratan el empaque para aumentar la vida útil. Algunas de las sustancias potencialmente más peligrosas para los gatos se denominan sustancias perfluoroalquiladas o PFAS. Cuando se aplica a los envases de alimentos para mascotas, los PFAS retardan la oxidación de las grasas y ayudan a proteger el producto de la humedad.


Aunque quizás no estés familiarizado con el término PFAS, probablemente hayas oído hablar del teflón: es lo mismo. El problema con las PFAS es que son lo que el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) llama “químicos para siempre.” No se descomponen en el medio ambiente y permanecen en el cuerpo durante años o incluso décadas, lo que puede contribuir a problemas como infertilidad, problemas renales y cáncer testicular.[7]


En 2022, el EWG identificó PFAS en envases de alimentos para mascotas de siete marcas importantes, incluidas Purina, Blue Buffalo, Iams y Rachael Ray Nutrish. Desde entonces, muchos estados de EE. UU. han prohibido el uso de PFAS en los envases de alimentos para mascotas.[8]


7. Productos de soja


Cuando se trata de rellenos en alimentos baratos para gatos, estos tres a menudo se agrupan: maíz, trigo y soja. Los productos de soja, como la harina de soja, se utilizan a menudo como fuente económica de proteínas. Las proteínas vegetales no sólo tienen menos valor biológico que los productos animales, sino que la soja en particular presenta dos problemas potenciales para los gatos.

 


Al igual que las legumbres, los productos de soja contienen ácido fítico. Los alimentos que contienen mucha soja pueden resultar difíciles de digerir para los gatos y el ácido fítico puede interferir con la absorción de nutrientes. Sin embargo, el mayor riesgo reside en la alta concentración de isoflavonas que se encuentran en la soja. Las isoflavonas son un tipo de estrógeno o fitoestrógeno de origen vegetal. Imitan los efectos de las hormonas naturales y pueden tener efectos negativos para la salud. Específicamente, . Los productos de soja también pueden ser muy duros para el hígado de un gato.[9]


8. Edulcorante


Como depredador, los sentidos de tu gato son mucho más agudos que los tuyos, a excepción del sentido del gusto. Mientras que los humanos tenemos alrededor de 9.000 papilas gustativas, los gatos tienen menos de 500.


Los gatos han desarrollado un sentido especialmente agudo de los sabores amargos (tal vez para protegerse de materiales tóxicos), pero no tienen absolutamente ninguna capacidad para detectar el sabor dulce. Simplemente carecen de los receptores gustativos necesarios. Como tal, los edulcorantes como el azúcar de caña y la melaza no sirven para nada en la comida para gatos.


Hay poco riesgo de azúcar en la comida para gatos Muchos edulcorantes son ricos en calorías y bajos en nutrientes, lo que contribuye a la diabetes. La sobrealimentación con alimentos para gatos con alto contenido de azúcar podría contribuir a un aumento de peso no saludable, y la obesidad en los gatos está fuertemente relacionada con múltiples problemas de salud y una esperanza de vida más corta.[10]


9. Conservantes sintéticos


Para aumentar la vida útil, la mayoría de los alimentos comerciales para gatos se conservan de alguna manera. La comida enlatada para gatos se cocina en recipientes herméticamente cerrados, lo que hace que el producto sea estéril. A menudo se añaden antioxidantes como conservantes a los alimentos secos para gatos. Ayudan a prevenir la oxidación de grasas y la descomposición de nutrientes solubles en agua.


Los conservantes naturales, como las mezclas de tocoferoles y el extracto de romero, son seguros en los alimentos para mascotas, pero algunos conservantes sintéticos pueden ser peligrosos. Los peores infractores son el hidroxianisol butilado (BHA) y el hidroxitolueno butilado (BHT). Estos químicos se han relacionado con reacciones alérgicas, así como con Daño renal y hepático en gatos. cuando se administra en dosis altas.[11] Y los estudios demuestran que BHA es un carcinógeno potencial.[12]

 


La etoxiquina, un conservante químico registrado originalmente como pesticida, está aprobado por la FDA para su uso en alimentos para mascotas, pero ha sido prohibido en Europa y Australia. La evidencia científica sobre los efectos potencialmente dañinos de la etoxiquina no es concluyente, pero sigue siendo un ingrediente controvertido.


10. Vitamina K3


La vitamina K es necesaria para la coagulación sanguínea normal. Debido a que las bacterias en el intestino grueso sintetizan una forma natural (vitamina K2 o menaquinona), la mayoría de los gatos no necesitan cantidades significativas de vitamina K en la dieta y las deficiencias son raras. La causa más común de Deficiencia aguda de vitamina K en gatos Es una intoxicación por el consumo de rodenticida. Todo sobre toldos


Una forma sintética de vitamina K, la vitamina K3, tiene de dos a tres veces la actividad de la vitamina natural. A menudo aparece como complejo de bisulfito de sodio y menadiona (MSBC) o simplemente menadiona en las etiquetas de los alimentos para mascotas, y a veces se utiliza como un suplemento económico de vitamina K. Dado que los gatos tienen necesidades muy bajas de vitamina K en la dieta, las dosis altas debido a errores de formulación pueden ser tóxicas.


Una fuente señaló en 2020 que inicialmente solo la AAFCO recomendaba MSBC. para uso en piensos para avessin comida para mascotas.[13] Desde entonces, un panel de expertos de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos o patrocinado por la AAFCO ha revisado la evidencia científica y emitió una declaración concluyendo que MSBC es seguro para perros y gatos. Nuestros expertos creen que la controversia que rodea a este suplemento sintético y los peligros de la toxicidad de la vitamina K aún justifican la precaución.[14]


Los cinco peces de Cats.com


Es posible que haya oído hablar de la Docena sucia. Esta es una lista que el EWG publica cada año que detalla las 12 frutas y verduras cubiertas con la mayor cantidad de residuos de pesticidas.[15] Bueno, ahora te traemos Fishy Five de Cats.com.


Además de los 10 peores ingredientes de la comida para gatos mencionados anteriormente, aquí hay cinco más en los que nuestros expertos recomiendan pensar dos veces:


1. pescado


Un gato mirando con curiosidad una cola de pescado en la encimera de la cocina.


El pescado es menos adecuado para los gatos que otras fuentes de proteínas. PakulinSergei / Shutterstock.com


Aunque rico en aminoácidos y grasas saludables, el pescado es menos adecuado para los gatos que las proteínas como las de conejo y aves. De hecho, los gatos domésticos evolucionaron a partir de ancestros que habitaban en el desierto y que subsistían en gran medida de pequeñas presas como roedores y pájaros. Sin embargo, proporciona los aminoácidos esenciales que su gato necesita, así como muchos ácidos grasos omega-3 que fortalecen la piel y el pelaje.

 


Las dos principales preocupaciones con los alimentos para gatos a base de pescado son el riesgo de alergias alimentarias y de intoxicación por mercurio. Aunque las alergias alimentarias en los gatos son poco comunes, generalmente son provocadas por proteínas comunes como el pollo, la carne de res, los lácteos y el pescado.


El mercurio es principalmente una preocupación para las especies de peces grandes que consumen otros peces. Recomendamos alimentos para gatos derivados de peces pequeños como el listado como una opción más segura que los alimentos que contienen especies más grandes como el atún blanco o el atún aleta amarilla. A mi gato le encanta el aroma y el sabor del atún listado.


2. Cereales


Aunque la anatomía felina está optimizada para procesar productos animales, una investigación sugiere los gatos pueden digerir carbohidratos y utilizar la glucosa como energía. Después de todo, los gatos salvajes suelen consumir pequeñas cantidades de materia vegetal del contenido del estómago de sus presas. Dicho esto, la digestibilidad y el valor nutricional son clave.[10]


Los cereales integrales como el arroz integral y la avena integral son preferibles a los cereales refinados como el maíz y el trigo. Son ricos en fibra y micronutrientes y también contienen aminoácidos. Prefiero comprar comida para gatos elaborada principalmente con ingredientes animales, pero los alimentos vegetales nutritivos y digeribles, como los cereales integrales, no son perjudiciales.


3. Espesantes de encías


El almidón es necesario para la extrusión de comida seca para gatos, pero las fórmulas de comida húmeda para gatos suelen utilizar extractos de plantas llamados gomas. Las gomas como la goma guar y la goma xantana ayudan a evitar que los ingredientes se separen durante la fabricación.


La goma guar, derivada del frijol guar, es técnicamente un tipo de fibra. Entonces, si bien no es inherentemente dañino, demasiado puede provocar cambios en las heces de un gato. Algunos gatos desarrollan heces blandas o evacuan con más frecuencia cuando comen comida para gatos espesada con goma guar.


La goma xantana es un polisacárido resultante de la fermentación del azúcar por la bacteria Xanthomonas campestris. Utilizada como aglutinante y espesante como la goma guar, la goma xantana también ayuda a que los alimentos húmedos para gatos retengan su humedad y textura. Algunas los gatos son sensibles a la goma xantana y esto puede provocar diarrea o vómitos.[16] También existe la preocupación de que la encía se adhiera a los dientes del gato, fomentando el crecimiento de bacterias que causan problemas dentales en los gatos.

 


No hay evidencia suficiente para confirmar el daño a largo plazo causado por los espesantes de las encías, pero la evidencia anecdótica sugiere que estos ingredientes pueden provocar malestar digestivo en algunos gatos. Recomiendo controlar la digestión de su gato cuando le dé productos espesados ​​de encías y consultar a su veterinario si surge algún problema.


4. Subproductos animales


El término subproducto suena aterrador, pero no todos los subproductos son malos. Los subproductos animales son simplemente aquellas partes del animal que no se consideran aptas para el consumo humano. Según lo definido por la AAFCO, subproductos animales puede incluir órganos, sangre y huesos, pero no pelo, cuernos, dientes o pezuñas.[17]


Aunque estos ingredientes puedan no parecer apetitosos, los subproductos cárnicos pueden proporcionarle a su gato proteínas, grasas y nutrientes esenciales biológicamente apropiados. El problema proviene del término no específico “carne”.


Los fabricantes no están obligados a especificar de dónde proceden los subproductos cárnicos animales y la composición nutricional puede variar de un lote a otro. Si bien no odio las recetas de comida para gatos que contienen exclusivamente estos ingredientes, los productos que dependen en gran medida de subproductos animales a menudo tienen otras marcas en su contra.


5. Aceites vegetales


Las grasas son una parte esencial de una dieta equilibrada para gatos pero, al igual que las proteínas, tienen más valor biológico cuando provienen de fuentes animales. Desafortunadamente, los ingredientes vegetales son más baratos que los productos animales, razón por la cual muchos alimentos para gatos dependen de los aceites vegetales como fuente principal de grasa añadida.


El problema con los aceites vegetales es que los gatos no tienen las enzimas necesarias para convertir las grasas vegetales en los ácidos grasos esenciales que necesitan. Aunque los aceites vegetales pueden ser ricos en ácidos grasos poliinsaturados (PUFA), especialmente omega-3, no están en una forma que su gato pueda usar tan fácilmente como el aceite de salmón, por ejemplo.


También hay evidencia que sugiere que Ingesta excesiva de PUFA en mamíferos aumenta los requerimientos de vitamina E.[18] Gatos con deficiencia de vitamina E, una vitamina liposoluble, puede causar debilidad muscular, disfunción cardíaca y hepatitis hepática. En nuestras reseñas de alimentos para gatos se comparan los altos niveles de grasas vegetales con otros marcadores nutricionales.[19]


Ningún producto comercial de comida para gatos es perfecto, pero es aún más importante adquirir conocimientos. Como dueño de un gato, lo mejor que puede hacer por su gato es elegir la dieta más segura y biológicamente apropiada que pueda pagar constantemente.


Preguntas frecuentes



¿Qué ingredientes de la comida para gatos están bien con moderación?


 

Algunos ingredientes que proporcionan valor nutricional pero que no son óptimos para la fisiología carnívora de su gato (como los cereales integrales, por ejemplo) deben limitarse, pero no necesariamente deben evitarse por completo.



¿Cuál es el alimento más saludable para gatos?


Los alimentos para gatos más saludables son los que contienen carne, tienen un alto contenido de humedad y son fáciles de digerir para los gatos. Un producto alimenticio para gatos puede considerarse poco saludable si no satisface las necesidades nutricionales básicas de su gato o contiene un exceso de ingredientes no nutritivos o potencialmente dañinos.



¿Cuáles son las marcas de comida para gatos más seguras?


Las marcas de comida para gatos más seguras cumplen con las regulaciones de la FDA y mantienen altos estándares en lo que respecta al abastecimiento de ingredientes, la formulación de recetas y la fabricación de productos. Las marcas deben esforzarse por satisfacer las necesidades básicas de energía, aminoácidos esenciales, ácidos grasos y micronutrientes de su gato.


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  1. Kobylewski S, Jacobson MF. Toxicología de los colorantes alimentarios.. Revista Internacional de Salud Ocupacional y Ambiental. 2012;18(3):220-246. doi:10.1179/1077352512z.00000000034












  2. Productos químicos PFAS | Grupo de Trabajo Ambiental. GTE. Publicado el 14 de marzo de 2023.










  3. Programa Nacional de Toxicología. (2021, 21 de diciembre). hidroxianisol butilado. 15º Informe sobre carcinógenos – Biblioteca NCBI.












  4. Aditivos, EPO, Bampidis, V., Azimonti, G., De Lourdes Bastos, M., Christensen, H., Dusemund, B., Durjava, MF, Kouba, M., López‐Alonso, M., Bridge, SL , Marcon , F. , Mayo , B. , Pechová , A. , Petkova , M. , Ramos , F. , Sanz , Y. , Villa , RE , Woutersen , R. , Brozzi , R. , . . . . . . . . . Inocente, ML (2021). Seguridad y eficacia de un aditivo compuesto por goma xantana producida por cepas de Xanthomonas campestris para todas las especies animales (Biopolymer International). Revista EFSA, 19(7).






  5. Raederstorff, D., Wyss, A., Calder, PC, Weber, P. y Eggersdorfer, M. (2015). Función de los requerimientos de vitamina E y PUFA.. Revista británica de nutrición, 114(8), 1113-1122.






Contenido original en Inglés


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Es posible que tu gato tenga su propia lista de ingredientes de los que se burla. Pero como nutricionista felino, mis estándares de calidad de los alimentos s

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